Empowering young Palestinian women. Reality or dream?

Empowering young Palestinian women. Reality or dream?

Empowering young women does not begin with granting them financial support, empowering women begins with hearing them, with including them and, most importantly, with working with them as partners and decision-makers, not beneficiaries.

Working in the field of development in Palestine for more than ten years, half of those years were spent on working with Palestinian women to empower them economically through training them on how to start their own business.

Palestinian women have always taken the initiative to talk about the obstacles they face managing their own projects. One of the greatest challenges Palestinian women face chasing their dreams is the social pressure they struggle with each and every day.

Women of Palestine are fighting two occupations

The first is the Israeli occupation, which does not hesitate in destroying not only their lands, but their dreams. The Israeli occupation violates their most basic human rights. These women have been fighting this occupation for more than 70 years.

The second occupation is the patriarchal system that they have to deal with and face each and every single day. A cultural heritage which gave birth to all kinds of social stigmas and expected gender roles stand in the way of women making a living for themselves and their families. Women struggle to prove that they are capable and able to be financially independent despite the challenges they face.

Everyone knows that the economic empowerment of women, the ability of women to make an economic change, is a great opportunity to strengthen their economic and social status. At the level of the state economy, as women make up half of society and thus half of their productive capacity and given the direct impact of women on the second half of society, it is imperative that they contribute to the development process on an equal basis with men.

Despite the fact that women make up almost half of Palestinian society, despite their educational opportunities, and hold of many ministerial positions, membership of the Legislative Council, senior administrative positions and the judiciary – their contribution to the labor force remains limited due to their low level of work experience and discrimination.

As a result of the social legacies,  many Palestinian families are not allowed to go to work, in addition to matters related to women, such as marriage, pregnancy and childbirth.

Women inclusion in the Palestinian work force: current issues and challenges

The political participation of women in the Palestinian context is gaining a special status due to the specificity of the Palestinian political situation.

The Palestinian situation reflects a special situation for the political participation of women in terms of the percentage and type of participation. It should be studied according to the political context and specificity of the Palestinian situation.

The political situation in Palestine is in a gray phase: not an independent state, with all the entitlements necessary for political practice in terms of participation in elections or the rotation of power, the separation of powers and, most importantly, the existence of sovereign authority.

The gray phase makes it difficult to judge the political participation, in general, and the participation of women, in particular, through the indicators of political participation provided for in political science books or what is prevalent in other countries, such as the percentage of voter registration, voting in elections, or the percentage of women. It would be fair to judge women’s participation through participation in the national struggle in general, whether formal or informal, whether institutional or non-institutional.

Palestinian participation in the work force is the lowest compared to the Middle East. Unemployment rate amongt Palestinian women is one of the highest in the world in general.

This percentage has many reasons , but the first one is the political instability of this country, The Palestinian economy is fully linked to the Palestinian cause and is the product of a long and complex existential conflict. The signing of the Oslo Accords in 1993 made the Palestinian economy enjoy self-rule, which replaced the direct and full Israeli authorities over the West Bank and Gaza Strip with Palestinian National Authority (PNA), This does not mean that the Palestinian economy has become a free and scalable economy.  Restrictions on movement and free trade were imposed, and Israeli settlements continued to spread in the Palestinian territories.

Land and farms have been largely destroyed, fighting over resources has continued and this area has been deprived of sovereignty: it has no boundaries, there is no free trade, no control of the crossings, no currency, not even an army.

The Palestinian economy is largely governed by the Israeli economy and policies, with financial assistance from Arab countries, EU and USA. This economy is also characterized by a high proportion of workers in Israel and abroad. World Bank warned on April 4, 2019 of a complete collapse of the Palestinian economy as a result of Israeli policies against the Palestinian economy.

Within my work as trainer I decided to collect reasons why women are not empowered and what challenges they face in their community, by asking 200 women to fill in a questionnaire. The answers below done by the number of occurrences per reason for each group why the participation of women in the labor force is so low these were the results: as indicated in the figure. 13 times the reason for Palestinian customs and traditions has been restored to the challenges women face in entering the labor market or setting up a private enterprise.


  • NGOs can work on generating money on their own instead of depending on outside donations.
  • Strategies of the NGOs should have comprehensive programs that include women and men and in the different communities, due to the important role of men in supporting the participation of women in the work force. Not only do they need to include women, but men and stakeholders as well in the creation of the strategies that target vulnerable women in Palestine.
  • Inclusion of women in chamber of commerce rooms / empowering and activating the role of women in decision making positions.
  • Before starting a project, have a deep understanding of the community and its needs; More follow-up is needed, not just give machines, trainings and leave. A long term and systematic support are needed

This article was written by Fadi Eshtayeh, Consultant, International Development Advisor, and founder of Loesje Palestine. The views presented in this article do not reflect the position of Active Development Association ADA.

Costești                                      – Capitala Tineretului din Republica Moldova 2019

Costești – Capitala Tineretului din Republica Moldova 2019

Asociația Obștească Alternativa

A.O. Alternativa a fost înființată în 2007, misiunea acesteia fiind construirea unei comunitățe cu perspective și oportunități egale pentru cetățeni, implementarea de proiecte pentru o societate în care tinerii sunt cetățeni cu drepturi depline, promovarea unui stil de viață sănătos  în rândul tinerilor și multiplicarea de politici și strategii ce au în vedere îmbunătățirea calității vieții cetățenilor.

„Tinerii Noștri – Viitorul Nostru”

Din 2007, sub sloganul „Tinerii Noștri – Viitorul Nostru”, am implementat 17 proiecte și am fost parteneri în alte 10 proiecte mai mici. În cei peste 12 ani de experiență, am reușit să creăm oportunități pentru tineri din Republica Moldova pentru a se dezvolta atât profesional, cât și personal. De asemenea, am devenit un loc unde generații de voluntari s-au implicat activit în comunitate și unde tineri din zone rurale au șansa de a participa la activități pe diferite teme și domenii.

Maria Bivol

Președinte, Asociația Obștească Alternativa

Costeși – Capitala Tineretului din Republica Moldova 2019

Anul 2019 a fost unul de succes, deoarece organizația Alternativa, în parteneriat cu alte două ONG-uri naționale, a coordonat proiectul național ”Costești-Capitala Tineretului 2019”, titlu obținut în baza unui concurs deschis pentru toate comunitățile din Republica Moldova.

Misiunea Programului este de a asigura crearea de oportunităţi de dezvoltare multilaterală a tinerilor moldoveni în vederea participării active a acestora în viaţa economică, socială şi culturală a ţării.

Astfel ,,Costești-Capitala Tineretului 2019” are la bază următoarele direcţii prioritare de intervenţie:

1. Implementarea politicilor de tineret la nivel local. Pentru ca impactul pozitiv al politicilor naționale de tineret să fie resimțit la nivel individual, de fiecare tănăr, este necesară implementarea la nivel local a acestora, acolo unde nevoile tinerilor pot fi identificate  și se poate de intervenit direct și eficient.

2. Încurajarea autorităţilor administraţiei publice locale şi consolidarea capacităţilor acestora în procesul de dezvoltare a unui model eficient de implementare a politicii de tineret la nivel local.

3. Susţinerea autorităţilor administraţiei publice locale în dezvoltarea parteneriatelor.

Pe parcursul anului au fost organizate peste 30 de activități locale sau naționale ca parte a programului, printre care înființarea unui club de tineri jurnaliști, maraton sportiv, schimburi de tineri și traininguri finanțate prin programul Erasmus+, tabere de turism, workshopuri în domeniul cetățeniei active, program de granturi mici pentru tineri, festivaluri, concursuri, tabere arheologice și culturale, cercetări etnofolclorice și forumuri de anterprenori.

O activitate specifică, care are este organizată de fiecare comunitate ce deține titlul de „Capitală de tineret” este ZIT – Ziua Internațională a Tineretului, care are drept scop promovarea, motivarea și valorificarea potențialul
creator al tinerilor și totodată sensibilizarea opiniei publice asupra problemelor acestora.

ZIT este un eveniment axat pe petrecerea timpului liber de către tineri prin modalități non-formale de implicare și manifestare. ZIT este un spațiu fizic și temporal care oferă un cadru diferit de petrecere a timpului liber, adaptat la necesitățile și dorințele tinerilor.

În Costești, A.O Alternativa a organizat acest eveniment în pe 10 august 2019, în cadrul căruia au participat peste 1500 de tineri, 30 de organizații neguvernamentale și centre de tineret într-un spațiu verde adaptat nevoilor tinerilor.

Pe 07 decembrie 2019, Alternativa a ținut evenimentul de încheiere a programului „Costești – Capitala Tineretului din Republica Moldova 2019” cu peste 200 de tineri și reprezentanți ai autorităților locale.
În cadrul evenimentului, au prezentat rezultatele și impactul programului în comunitatea locală și au predat oficial titlul următoarei capitale a tineretului din Republica Moldova: Sipoteni.

Galeuropa: enriching young Spanish people’s career

Galeuropa: enriching young Spanish people’s career

Arousa Moza – one of the most active NGOs in Villagarcia de Arousa, Spain

Arousa Moza was founded in May 2017 by a group of young people who wanted to contribute to and help society, especially young people, through local and international projects and events.

It is a young association focused on promoting their own young people and culture, other ways of leisure and healthy lifestyle, and the importance of acknowledging and respecting diversity. Moreover, the members want to promote the necessity of protecting the environment and the importance of our patrimony.

Through the NGO, the members try to create new opportunities for local young people, fight against hate speech, hatred, and exclusion. Their activity consists of projects about creativity through art, games, entertainment, but also of activities and workshops for the local community in order for them to develop key competences and improve their job opportunities.

Arousa Moza volunteers  have experience in different fields, such as art, entrepreneurship, non-formal education, law, environment. Furthermore, they actively participate in Erasmus+ projects, through which they interact with people from different backgrounds, thus promoting one of Arousa Moza’s fundamental principles: tolerance.

The main objectives of this NGO are:

  • Dynamize the lives of young people in the Salnés region
  • Increase interest in historical and environmental heritage
  • Promote youth proactivity
  • Increase the participation of young people in socio-cultural activities
  • Defend multiculturalism
  • Promote healthy behaviors
  • Promote mobility and the creation of new associations.

In order to achieve these objectives, Arousa Moza focuses on:

  • organizing cultural, sports and educational activities, including outdoor and ecological activities such as excursions, camps and workshops;
  • implementing training courses, seminars, public debates, round tables, talks and conferences, and activities related to knowledge sharing, other cultures and languages;
  • participating and organize mobility activities, as well as in international programs;
  • developing agreements with public and private institutions, to achieve their objectives;
  • developing proposals on policies and programs related to children, youth, health, education, the environment and volunteering.

GalEuropa Exchange Program

This year is the first time the team of Arousa Moza decided to be part of the GALEUROPA Exchange program.

One of the fundamental reasons to take a step forward when starting to prepare all the paperwork to carry out the exchanges was the fact that the program itself responded so faithfully to the objectives and principles of the association.

This program gives the opportunity to young unemployed people from Spain to expand their curriculum and gain work experience through the realization of work practices in companies in other countries. The experience not only provides a clear professional growth, but also personal.

Practicing in other countries provides direct contact with other cultures, which exposes participants to the need to learn to live together, promoting tolerance. In addition, living in other countries where different languages are spoken facilitates the learning of other languages, something highly valued today in the labor market.

I decided to come in Romania through the “GALEUROPA” program to develop myself professionaly, to obtain better lenguage skills and discover a different culture.During these three months my development expectations were met and I was surprised to discover a very similar culture far away from my country.

I made a lot of new friends that made me feel welcomed and I will never forget them.After many funny and unforgettable moments I could call Romania «a second home».

I recommend everyone to get out of their comfort zone and take the step to a similar experience with no doubt.I would like to say «thank you» to members of the Asociatia Pentru Dezvoltare Activa and Asociación Arousa Moza for making possible this great experience.

Borja Iglesias


During the selection process, the Arousa Moza team evaluated the profiles of the candidates, prioritizing the long-term unemployed or people in more disadvantaged situations and with fewer opportunities.

The search of work placement was extraordinarily effective and satisfactory for the participants of the project, all thanks to the great work of the host association, which quickly began the search for more consistent companies.

Today we can say that all participants have valued the experience in an exceptional way, which breaks any expectations we might firstly have had. The participants feel that this exprience changed their lives, and that working abroad gave them the chance to see their work and career from a different perspective. This feedback is all we need for our work in helping them participate in this program.

Borja Santamaria Gonzalez

President, Arousa Moza

Interview with Eduard Poot: What does social work mean?

Interview with Eduard Poot: What does social work mean?

In this interview offered by Eduard for the second issue of the Youth for Democracy magazine, we find out more about social work from a young person who has just started his journey as a social worker.
Eduard Poot

Eduard Poot

Social Worker

Eduard is a young 28 year-old Dutch who not so long ago became a social worker in his hometown, Hattem.

What can you tell us about you?

I was born and still live in a small city in the Netherlands called “Hattem”. My father has his own garden centre where you can often find me when I have some extra time for work. In 2017 I graduated in social work, since than I have been  also working as a social worker.

But I do not see myself only as a social workers. I believe it is good to do different jobs and see different environments.

Besides being a social worker, I also like to do creativing thinks or making things from scratch. For example, sometimes I write stories, actually I released by first book this year. I just like to find out new things and do things most people only think about.


What is social work and why did you choose this career path?

Well, “social work” is a very wide term. As a social worker, I could be working in prison, I could be working with old people, people with disabilities, children and everything in between it.

You can help them in school, have a productive free time, learn or support them on their working place or in a housing project, where they live with people and a social worker, where newcomers are offered a 24-hour per day support, helping with dealing with traumas or addictions.

The specific type of social work you do can be optimized by doing something you are good at, but also like doing.

In my case, I like doing thinks with my clients. Working in a garden, cooking food or going to gym with youngsters. I also enjoy doing  creative things, to show emotions in other ways, instead of talking about it, because this is hard for some people.

I started working when people with disabilities followed an internship at my father’s garden center. They asked a lot of questions about life, most of them like talking a lot and have interesting stories. They asked question not because I had the answers, but just to talk. So that was the moment when I started being interested in what I am doing today.

What can you tell us about your experience so far as a social worker? What exactly do you do and in what communities or with what kind of people do you work with?

I started with an internship at a housing group. It was not the best experience, since, most of the time, the young people were at school or work, so I could not do many things. Besides this internship, I also followed another on special education.

After my studies, I worked with children (age 12-13) who were send out of school because of bad behavior. This was an interesting experience, but it was also heavy in some points.The children were trying to manipulate me everyday, so I had to be very alert and careful with trusting them.

What was the most difficult group you had to work with? Do you have a specific situation? If yes, how did you manage it and what was the result?

People who have attachement problemes  are very hard to understand. They can not learn to trust people. So one moment they like you and can not live without you, but the next day they can hate you.

The only think I could do is not taking it personally, and show them I am open to talking with them. But this is hard to, sometimes I change with a colleague so the person I was with would be guided by somebody he likes that day.

What can you tell us about the Dutch social working system?

I believe the Dutch social work is very well organised. There are a lot of opportunities to find the right activaties and right social worker for people.

The only bad thing is that a lot of young people can fall in a gap. After reaching the age of 18, they do not get help furthermore. Also the Government want people with dissabliaties to move to work force, but the gap from a social working place to real work is too big a lot of times.

I also believe that Netherlands can be to soft. Sometimes, it is a lot of pampering instead of motivate. I believe life is hard sometimes so you must beware not to make a person feel too comfortable to ask for constant help and support. So let them try things first before helping or doing everything for them.

Comparing to other countries, I know that in some countries it is normal for a family to take care of the elders, such as grandmothers or grandfathers. In Netherlands, most old people live in flats for old people. I do not know any Dutch people who live with their grandparents, or take a lot of care of them. So we pay for things that in the past we did by ourselves or organisations, like churches.




What do you think that people and communities can do to help vulnerable groups?

We can be more sociable. In Netherlands a lot of old people feel lonely. They sometimes have a lot of cool stories. So young people might put there phones more away and go grab a drink at there old neighbourg. Maybe the can do little jobs for them, like cutting the gras.

Social work in Netherlands is sometimes too much focused on finances to really care about this idea of connecting different groups of people who can help each other.

My father, for example, hire a guy more than 20 years ago to work at his gardencentre. This guy had cancer as a child and he can not do a lot of work. After his internship of special education, the social workers asked if he can stay at us, so they did not have to pay for a social workplace. He lives on welfare, but he is trying to come and work 4 days in the week.

Because of us his network is twice as big. He feels he is part of the team, even though sometimes people make fun of him. He is part of our company even when we can not expect him to work much or hard.

Șase planuri de intervenție pentru tinerii cu oportunități reduse din județul Bacău

Șase planuri de intervenție pentru tinerii cu oportunități reduse din județul Bacău

Asociația pentru Dezvoltare Activă ADA pregătește șase planuri de intervenție pentru tinerii cu oportunități reduse din județul Bacău în cadrul proiectului „Structured Dialogue Support Group – Politici și strategii pentru tinerii cu oportunități reduse din județul Bacău”.
Structured Dialogue Support Group – Politici și strategii pentru tinerii cu oportunități reduse din județul Bacău

ADA demonstrează sustenabilitatea proiectelor implementate printr-o nouă ediție a proiectului „Structured Dialogue Support Group”. De data aceasta, împreună cu tineri băcăuani și reprezentanții autorităților locale, ADA va lucra asupra problemelor și nevoilor tinerilor cu oportunități reduse din județul Bacău pentru a realiza primele planuri de intervenție pentru acești tineri, în șase domenii cheie: educație, dezvoltare profesională, cultură și artă, sport și sănătate, voluntariat, social.

Începând cu anul 2015, activitățile ADA au început să se focuseze din ce în ce mai mult pe tinerii cu oportunități reduse, în special tineri din mediul rural. Așa s-a ajuns la Structured Dialogue Support Group – Sprijin pentru Inițiativele Tinerilor Băcăuani, implementat în perioada august 2016 – octombrie 2017. Prima ediție a proiectului a cuprins o serie de consultări cu tinerii cu oportunități reduse pe tema nevoilor de informare, formare și sprijin a participării active la viața democratică, identificând o de serie de probleme și nevoi în domeniile educație, cultură, sport și sănătate, dezvoltare profesională, voluntariat și dezvoltare personală, social. Rezultatul final al proiectului a fost strategie județeană pentru promovarea participării active a tinerilor cu oportunități reduse în dialog structurat.

Prin activitățile organizate și resursele necesare pentru abordarea temelor proiectului, s-a ajuns la concluzia că politicile județene de tineret nu vizează sau vizează într-un mod sumar tinerii cu oportunități reduse și situațiile specifice lor. Nevoile și problemele acestora nu sunt identificate în mod clar, ultimul studiu asupra tinerilor cu oportunități reduse, în special asupra celor din mediul rural, fiind făcut în urmă cu mai bine de 5 ani.

Identificarea acestor lipsuri și probleme a dus continuarea proiectului prin Structured Dialogue Support Group – Politici și strategii pentru tinerii cu oportunități reduse din județul Bacău.

Astfel, cea de-a doua ediție a proiectului reprezintă o intervenție asupra politicilor și strategiilor județene care țintesc problemele și nevoile tinerilor cu oportunități reduse prin realizarea a 6 planuri clare în domenii cheie concrete: educație, dezvoltare profesională, cultură și artă, sport și sănătate, voluntariat, social.

Obiectivele proiectului

1. Creșterea cu 50% a gradului de înțelegere a problemelor și nevoilor tinerilor cu oportunități reduse din județul Bacău în domeniile educație, cultură, sport și sănătate, dezvoltare profesională, voluntariat și dezvoltare personală și social de către factorii de decizie aferenți fiecărui domeniu, prin implicarea directă a 330 de tinerilor cu oportunități reduse, 60 factori de decizie și alți stakeholderi relevanți pentru fiecare domeniu în parte în procesul de identificare al problemelor și nevoilor.

2. Îmbunătățirea a cel puțin 50% din politicile și strategiile județene existente pe baza celor 8 standarde de calitate în politicile de tineret formulate de Forumul European al Tinerilor și în raport cu nevoile și problemele tinerilor cu oportunități reduse, prin dezvoltarea unui sistem județean eficient pentru evaluarea și monitorizarea acestora.

3. Abordarea a minim 75% din nevoile și problemele specifice ale tinerilor cu oportunități reduse din județul Bacău, identificate în cele 6 domenii cheie, în cadrul planurilor de intervenție pentru rezolvarea strategică a acestora în 5 ani, prin facilitarea participării a 330 tineri cu oportunități reduse din județul Bacău în dialogul structurat cu factorii de decizie și alți stakeholderi relevanți pentru fiecare domeniu.

Impactul cel mai evident al proiectului va fi asupra situației de la care a pornit ideea acestuia: problemele și nevoile tinerilor cu oportunități reduse vor fi mai bine înțelese și cuprinse în 6 planuri de intervenție pentru o rezolvare strategică a acestora.

Activitățile planificate

Proiectul a început cu o serie de consultări cu tinerii cu oportunități reduse din Bacău, Onești, Comănești, Podu Turcului, Buhuși și Sascut.

În cadrul consultărilor, au fost dezbătute politicile și strategiile județene existente asupra tinerilor cu oportunități reduse, cum reflectă acestea realitatea și care sunt de fapt problemele și nevoile cu care tinerii cu oportunități din comunitățile locale se confruntă.

În perioada iulie 2019 – ianuarie 2020 au loc atelierele #YouthPlan Bacău: 6 ateliere pentru realizarea planurilor de intervenție în domeniile educație, dezvoltare profesională, cultură și artă, sport și sănătate, voluntariat, discriminare și incluziune socială.

În primăvara 2020 vor avea loc dezbateri publice asupra celor șase planuri de intervenție, în cadrul unui Seminar Județean de Tineret. La finalul seminarului va avea loc o gală în cadrul căreia vor fi recunoscute meritele și munca celor care s-au implicat în proiect.



Cum a fost menționat anterior, în perioada iulie 2019 – ianuarie 2020 au loc atelierele #YouthPlan Bacău: 6 ateliere pentru realizarea planurilor de intervenție în domeniile educație, dezvoltare profesională, cultură și artă, sport și sănătate, voluntariat, discriminare și incluziune socială.

Fiecare atelier abordează câte un domeniu, tinerii participanți lucrând împreună la dezvoltarea unui plan de intervenție la nivel județean care să vină în sprijinul tinerilor cu oportunități reduse și/sau nevoi speciale din județul Bacău..

Acestea sunt gândite în așa fel încât să fie un spațiu destinat tinerilor din județul Bacău, care cred în șanse, drepturi și oportunități egale pentru toți tinerii, indiferent de oportunitățile reduse sau nevoile speciale ale acestora.

Tinerii au oportunitatea de a aprofunda și înțelege mai bine nevoile, problemele și provocările tinerilor din județul Bacău, în special a celor cu oportunități reduse și/sau nevoi speciale, în domeniile vizate.

Pe parcursul unei săptămâni, aceștia lucrează împreună pe un domeniu specific, pentru a-și transformăa ideile în planuri de acțiune.

Participă la ultimul atelier #YouthPlan Bacău!

Ultimul atelier din cadrul proiectului SDSG2 pe tema drepturilor omului, discriminare, excluziune și incluziune socială are loc în perioada 20 – 26 ianuarie 2020.

25 de tineri din județul Bacău vor aborda și profunda problemele și nevoile tinerilor băcăuani cu oportunități reduse în ceea ce privește discriminare și incluziunea socială.

Înscrierile sunt deschise până vineri, 17 ianuarie 2020, ora 20:00! Formularul de aplicație este disponibil aici: https://forms.gle/Xwvp6YNHtvHwXAFE7

Mai multe detalii despre atelier sunt disponbile aici: http://bit.ly/2rTaGse


Phone: +40-722343413
Facebook: @YouthForDemocracyRO
Email: youthfordemocracy.eu@gmail.com